穗花棋盤腳 黑夜放光芒

自由時報/記者陳璟民】

台灣原生種、國寶樹木「穗花棋盤腳」,許多人只知其名不識其貌,主因花朵如曇花於夜間綻放,顯得神秘,台北市內湖區碧湖公園九曲橋往公廁的步道旁,七株成排的穗花棋盤腳正值開花期,入夜吐露淡雅清香,花序懸垂,花絲細長綿密,彷彿迸射煙火秀,別具美感。

台北市公園路燈工程管理處近年注重復育植栽本土種的花草樹木,在新生公園未來館生態池旁,也有十多株穗花棋盤腳,美術公園生態池旁近十株。

穗花棋盤腳也稱「水茄苳」,是台灣原生木本植物,果實形狀很像古早棋盤的底腳而得名,分布宜蘭、基隆、金山與南部恆春半島沿海地區,保育等級列為「易受害(Vulnerable)」程度,種植在濱海地區當防風林,或為庭院、校園、馬路旁的景觀綠美化樹木。

穗花棋盤腳花期約在每年五月至翌年二月,花序下垂如穗狀,長度可逾一公尺,每株可有二十多串,花色多樣,有朱紅、粉紅、淡黃、乳白、雪白等,但只在入夜至黎明前開放,一串花序的花朵由上而下次第綻放,常見十餘朵同時盛開,每朵狀似粉撲,花絲彷彿放煙火似的叢密伸展,散發淡雅清香,賞心悅目。

穗花棋盤腳還是藥用植物之一,如根能用於治熱病,葉可治皮膚搔癢,果實有止咳平喘與止瀉功效,種子能清熱利濕、止痛。

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荷鋤夫人說:「家門口的穗花棋盤腳也開花了,開過就落下的美麗花朵撿起放在水面漂浮,水盤裡多了她的妝點更顯美麗,也還能維持一段時間的賞花期。」

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