「亞洲棕雲」造成洪澇旱災

星島日報 2002/08/13

人類對自然環境的破壞愈來愈嚴重,臭氧層穿洞導致全球氣候驟變、溫度上升、冰山溶化後,南亞上空又出現一團厚達三公里的棕色雲霧,並且正威脅區內數以億計居民的健康和生命。

這個現象已令到區內出現嚴重水災和旱災,僅僅在印度每年便可能導致二百萬人死亡。這團棕雲影響的範圍由南面的斯里蘭卡一直伸延至北面的巴基斯坦,東面則包括了
正在開發的中國西部。

聯合國環保計畫組織一份報告指出,這團雲霧覆蓋了亞洲大陸和印度洋許多地區,影響人口數以億計。它在區內引發旱災,洪水和疾病。此外,這團污雲更會降下酸雨,破壞農作物。科學家警告,鑑於雲層在高空飄移半個地球僅需一個星期,這個現象隨時可以禍及全世界。

這份報告是由二百多名科學家聯合發表的,他們將這團污雲稱作「亞洲棕雲」。報告指出,污雲有八成是人為的,主要由灰燼、酸、浮質物和其他粒子混雜而成。污雲之所以形成,跟森林大火、農物廢料的焚燒、能源效益低的煮食工具排放出來的廢氣,以及汽車、發電廠和工廠廢氣量的激增有很大關係。

報告指出,「亞洲棕雲」會改變正常的降雨情況,令部分地區陷於旱災,同時又有一些地區飽受水淹之苦。有份參與這項研究的科學家拉曼尼坦解釋,「亞洲棕雲」會削弱射到地球表面的太陽能量達一成五,令地面氣溫下降,但污雲同時又會吸收大量熱力、嚴重暖化大氣層低部、擾亂雨季,導致亞洲西北地區的降雨量大幅下降,東岸地區的卻急劇上升。降雨量會驟降達四成的地區,包括巴基斯坦西北部、阿富汗、中亞的西部及正在全面開發的中國西部。

此外,「亞洲棕雲」會降下酸雨,破壞農作物和林木,同時威脅數以千萬人的呼吸系統。曾經確定臭氧層穿洞原因的諾貝爾得獎者克魯特森也有份參與這項研究,他指出,單是印度,平均每年便有兩百萬人因為大氣層污染引致的災難而死亡,「若這種情況繼續下去,將令問題愈發嚴峻」。

約翰內斯堡的地球高峰會即將舉行,聯合國環保計畫主要負責人托昔弗周日在一場記者會上說﹕「我們已有初步發現,又有技術和財源。目前,為了亞洲甚至全世界,我們應齊來發展環保科學,並以正確的政治和道德加以配合。」

歷史上的今天

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